Observatoire de la Côte d’Azur, UMR 7293 Lagrange/CNRS, BP 4229, 06304 Nice Cedex 4, France Tel: +33 (0)4 92 00 30 55 Mob:+33 (0)6 88 21 28 33 email: michelp at oca.eu

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Site Web de l’équipe de Planétologie (cliquez ici)

francaisMes recherches théoriques et numériques sont consacrées à (anglais see below):

- La compréhension du processus de collisions entre les petits corps du Système Solaire (astéroïdes, comètes).

- L’origine des astéroïdes, leurs propriétés physiques et leurs évolutions dynamiques dans le Système Solaire. Je me consacre notamment aux astéroïdes potentiellement dangereux, qui croisent l'orbite de la Terre, en particulier leurs origines, leurs évolutions, leur probabilité d'impact avec celle-ci, les méthodes pour les étudier depuis le sol (modélisation, observations) et l’espace, et pour s’en protéger.

- A la formation des planètes et notamment au rôle des collisions dans l’histoire de notre Système Solaire.

Mes principales activités actuelles liées au spatial sont:

-Responsable de l’équipe scientifique européenne de la
mission spatiale AIDA en étude Phase A/B1 à l’ESA et à la NASA, qui consiste à effectuer un test de déviation d’un astéroïde.

- Membre des équipes scientifiques des missions spatiales de retour d’échantillon d’un astéroïde primitif:
OSIRIS-REx (NASA) lancée en Septembre 2016 (arrivée sur l’astéroïde Bennu en 2018) et Hayabusa 2 (JAXA) lancée en Décembre 2014 (arrivée sur l’astéroïde Ryugu en 2018).

- Membre du Comité des Programmes Scientifiques (CPS) du CNES (2014-2019).

- Responsable du Work Package sur les simulations numériques de déviations d’astéroïdes au sein du consortium
NEOShield-2 financés par la Commission Européenne.

Quelques unes de mes autres fonctions/responsabilités (voir mon CV pour une liste complète et plus d’informations):



  • Rédacteur en Chef du livre ASTEROIDS IV publié en Décembre 2015 dans les Space Science Series de l’University of Arizona Press (895 pages).

  • Co-lead proposant et de l’équipe scientifique de la mission spatiale Marco Polo-R (retour d'échantillon d'un astéroïde primitif) sélectionnée à l'ESA dans le programme Cosmic Vision 2 pour la phase d’étude de faisabilité (2011-2013).



  • Membre du Comité NEOMAP (Near-Earth Object Mission Advisory Panel) à l'Agence Spatiale Européenne chargé d'étudier les concepts de missions spatiales dédiées au risque d'impact d'astéroïdes avec la Terre.

  • Membre du consortium NEOShield-2 financé par la Commission Européen (Horizon 2020) pour étudier les techniques de déflection d’astéroïdes (responsable de la partie simulations numériques de déviation par impact d’un projectile sur l’astéroïde).

  • Secrétaire (élu) de la Division III (Sciences des Systèmes Planétaires) de l'Union Astronomique Internationale (mandat 2009-2012).



anglais My researches are devoted to:

- The understanding of
collisional processes between small bodies of our Solar System (asteroids, comets).
- The physical properties and dynamical evolution of asteroids in our Solar System. In particular, I contribute to the study of the specific population of the Near-Earth Asteroids (NEAs), their origin, their evolution, their impact probability with the Earth, the method to study them from the ground (modeling, observations) and from space, and mitigation strategies against an impact with the Earth. Regarding the latter, I’m leading the european science team of the
deflection mission concept AIDA under study at ESA and NASA and the work package on numerical simulations of momentum transfer efficiency of a kinetic impactor in the consortium NEOShield-2 funded by the European Commission. I’m also co-I of the space missions OSIRIS-REx (NASA) and Hayabusa 2 (JAXA).
- The formation of planets and in particular the role of collisions in our Solar System history.
Some of my activities/responsibilities are indicated below (see my CV for more details):

  • I am Leader of the european team in charge of the study and requirements of the mission AIDA aimed at deflecting the secondary of a binary asteroid at the European Space Agency, in collaboration with NASA.
  • I am Science Team Co-I of the sample return space mission OSIRIS-Rex in the NASA New Frontier program, to be launched in September 2016 to the primitive asteroid Bennu.
  • I am Science Team Co-I of the sample return space mission Hayabusa 2 (JAXA, Japan), to be launched in December 2014 to the primitive asteroid 1999JU3.
  • I am Member of the Space Program Committee (SPC) of CNES (2014-2019).
  • I am the coordinator for France and Observatoire de la Côte d’Azur of the International Network for Planetary Sciences selected by the Japanese Society for the Promotion of Science (JSPS) Core-to-Core Program 2016-2021 (Core institute: The University of Tokyo, Graduate School of Science, Pr. Seiji Sugita).
  • I am Editor of the book ASTEROIDS IV in press for publication in the Space Science Series of the University of Arizona Press in December 2015.
  • I was Co-lead Proposer and co-chair of the Science Team of the space mission Marco Polo-R (sample return from a primitive asteroid) selected by ESA in the program Cosmic Vision 2 for the assessement study phase (2011-2013).
  • I am Chair of the Working Group on Near-Earth Objects of the International Astronomical Union.
  • I am Member of the Action Team 14 on Near-Earth Objects at the Committee of Peaceful Use of Outer Space (COPUOS) of the United Nations (UN) and of the Steering Committee of the International Asteroid Warning Network (IAWN).
  • I am a member of the NEOMAP Comittee (Near-Earth Object Mission Observatory Panel) of the European Space Agency created to recommand and help designing space missions devoted to the risk assessment of asteroid impacts onto the Earth.
  • I am a member of the consortium NEOShield-2 funded by the European Commission (program Horizon 2020) to study mitigation strategies against a potentially threatening asteroids (responsible of the work package « numerical simulations of deflection by a kinetic impactor »).