Buts et objectifs scientifiques de la Mission MarcoPolo-R

La mission MarcoPolo-R de retour déchantillon d’un astéroïde géocroiseur primitif fournira des informations cruciales pour répondre aux questions fondamentales suivantes qui définissent les buts scientifiques:

1) Quels sont les processus qui se produisent dans le Système Solaire jeune et qui accompagnent la formation des planètes?
2) Quelles sont les propriétés physiques et l’évolution des briques qui ont formé les planètes terrestres?
3) Est-ce que les géocroiseurs de classe primitive contiennent du matériau pré-solaire inexistant dans les météorites?
4) Quelles sont la nature et l’origine de la matière organique dans les astéroïdes primitifs et comment peuvent-ils nous éclairer sur l’origine des molécules nécessaires à la Vie?

Figure 8


A partir des objectifs scientifiques fondamentaux indiquées ci-dessus, les objectifs suivants ont été dérivés:

A. Caractériser l’environnement physique et chimique de la nébuleuse solaire
B. Définir les processus affectant le gaz et la poussière dans la nébuleuse solaire
C. Déterminer les échelles de temps des processus dans la nébuleuse solaire
D. Déterminer les propriétés physiques globales d’un astéroïde géocroiseur
E. Déterminer les processus physiques, et leur chronologie, qui ont sculpté la structure de surface d’un astéroïde géocroiseur
F. Caractériser les processus chimiques qui ont influencé la composition des astéroïdes géocroiseurs (e.g., eau, volatiles)
G. Lier la caractérisation orbitale et en laboratoire des météorites et de la poussière interplanétaire, et fournir une calibration des données astronomiques
H. Déterminer l’inventaire des grains interstellaires
I. Déterminer l’environnement stellaire dans lequel les grains se sont formés
J. Définir les processus interstellaires qui ont affecté les grains
K. Déterminer la diversité et la complexité des espèces organiques dans un astéroïde primitif
L. Comprendre l’origine des espèces organiques
M. Fournir des indications du rôle de la matière organique dans la formation de la Vie